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15 giu 2022

Parkinson e Università Insubria: la scoperta sulla chinasi LRRK2. Cos'è?

Lo studio del Laboratorio di Fisiologia cellulare e molecolare dell’ateneo sul ruolo della proteina per bloccare la neurodegenerazione e per la diagnosi precoce

15 giu 2022
Da sinistra: Elena Bossi, Cristina Roseti e Angela Di Iacovo durante un recente congresso
Da sinistra Elena Bossi, Cristina Roseti e Angela Di Iacovo durante un recente congresso
Da sinistra: Elena Bossi, Cristina Roseti e Angela Di Iacovo durante un recente congresso
Da sinistra Elena Bossi, Cristina Roseti e Angela Di Iacovo durante un recente congresso

Il Laboratorio di Fisiologia cellulare e molecolare dell’Università dell’Insubria ha contributo a un importante lavoro di ricerca sul Parkinson, in collaborazione con l’Università di Padova, pubblicato l’11 maggio sulla prestigiosa rivista Acta Neuropathologica Journal. Si tratta di un approfondimento dei meccanismi molecolari alla base del morbo di Parkinson, noto per essere la seconda malattia neurodegenerativa per casi al mondo dopo l’Alzheimer. Il tema affrontato è il fenomeno dell’eccitotossicità cellulare, in particolare sul ruolo della chinasi LRRK2 e di una sua mutazione altamente ricorrente in pazienti affetti da Parkinson genetico.

Gli studi elettrofisiologici per lo studio, firmato da Laura Civiero e Ludovica Iovino dell’Università di Padova, sono stati condotti da Angela Di Iacovo, del dottorato in Medicina sperimentale e traslazionale, e dalle professoresse Cristina Roseti ed Elena Bossi del laboratorio di Fisiologia cellulare e molecolare del Dipartimento di Biotecnologie e scienze della vita. La ricerca insubrica mette in luce l’importanza della proteina chinasi LRRK2 nella modulazione dell’eccitazione cellulare, alterata nella malattia di Parkinson, aprendo scenari interessanti da un punto di vista farmacologico, scenari che potrebbero rivelarsi fondamentali per bloccare la neurodegenerazione e definire una possibile cura.

"Il ruolo di LRRK2 e in generale la comprensione dei meccanismi molecolari alla base della fisiopatologia del Parkinson – spiega Elena Bossi – sono fondamentali per l’identificazione di cure più efficaci rispetto alle terapie palliative al momento utilizzate, ma anche per conoscere meglio la malattia al fine di sviluppare test che permettano la diagnosi prima della comparsa dei sintomi. Infatti, i sintomi delle malattie neurodegenerative si manifestano quando la sopravvivenza neuronale è ormai compromessa in modo irreversibile invalidando le capacità motorie (nel Parkinson e nella Sclerosi Laterale Amiotrofica) o cognitive (nel Morbo di Alzheimer) del paziente". Lo studio delle patologie neurodegenerative è cruciale nell’ambito delle neuroscienze perché si stima una continua crescita di pazienti come conseguenza dell’aumento dell’età media e del crescente numero di anziani nelle nostre società.

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