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27 apr 2022

Samantha Cristoforetti nello spazio. Missione Minerva e gli esperimenti di AstroSamantha

L'astronauta che ieri ha compiuto 45 anni è in viaggio verso la Iss. La missione durerà 6 mesi. E per Cristoforetti c'è la possibilità di una passeggiata spaziale

Alle 9.52 di questa mattina la navicella spaziale Crew Dragon Freedom, con il vettore Falcon 9 di SpaceX, è decollata dalla piattaforma di lancio 39 A del Kennedy Space Center, in Florida, dando il via all'Expedition 68 e alla missione Minerva. Scopo della spedizione, quello di portare quattro astronauti, tra cui l'italiana Samantha Cristoforetti, sulla Stazione spaziale internazionale (Iss). L'astronauta nata a Milano è stata la prima donna italiana negli equipaggi Esa e compie oggi il secondo volo verso l'Iss. La precedente esperienza risale al 2014, quando a bordo della navicella russa Soyuz aveva raggiunto la stazione orbitante, soggiornandovi per ben 199 giorni, 16 ore e 42 minuti. L'equipaggio dell'Expedition 68 è formato dal comandante di veicolo Kjell N. Lindgren, dal pilota Robert Hines e dalle specialiste di missione, Samantha Cristoforetti e Jessica Watkins.

Dopo una serie di rinvii, dovuti alla necessità di eseguire degli accertamenti e alle condizioni meteo sfavorevoli, gli astronauti sono entrati nella navicella spaziale con le futuristiche tute spaziali progettate da SpaceX e hanno effettuato le procedure di decollo. Saranno ora necessarie circa 30 ore per raggiungere l'Iss, dove gli astronauti si uniranno ai colleghi già presenti sulla stazione.

Il lancio della navicella
Il lancio della navicella

Nel corso della missione, che si prevede durerà circa sei mesi, gli astronauti dovranno compiere circa 150 esperimenti. Ben sei di questi test sono stati progettati da scienziati e ricercatori italiani. Alcuni esperimenti sono stati ideati per studiare gli effetti dell'assenza di gravità su tessuti umani, sull'apparato riproduttivo e sul sistema uditivo. Altri rientrano nel campo della biologia e della scienza dei materiali. Obiettivo a lungo termine della ricerca è quello di comprendere più approfonditamente le conseguenze della permanenza nello spazio sull'organismo, in vista di viaggi più lunghi e duraturi verso Marte. Nei prossimi sei mesi, l'equipaggio dovrà quindi svolgere una serie di attività, e per AstroSamantha, il nome della Cristoforetti sui social, non è esclusa la possibilità di passeggiate spaziali. Uno dei compiti degli astronauti sarà infatti quello di completare l'installazione dello European Robotic Arm, il nuovo braccio robotico della Stazione spaziale.

Molto attiva sui social, Samantha Cristoforetti ha spiegato di aver portato degli oggetti speciali per realizzare video destinati all'intrattenimento dei più giovani. A poche ore dal lift-off, AstroSamantha ha festeggiato ieri il suo 45esimo compleanno, e ha scritto sui suoi profili di aver ricevuto "la migliore candelina di sempre".

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