Coronavirus, lo studio dello Ieo: "Reinfezione possibile, non abbassare la guardia"

Nelle persone che hanno avuto una forma di Covid meno grave, il livello di anticorpi prodotti dal sistema immunitario si dimezza entro un mese dalla guarigione

Coronavirus (Ansa)

Pintus monza test vaccino dna covid

Milano, 14 ottobe 2020 - Mai abbassare la guardia nei confronti del Coronavirus, anche chi ha contratto la malattia. Nelle persone che hanno avuto una forma di Covid meno grave, il livello di anticorpi prodotti dal sistema immunitario per combattere il virus si dimezza entro un mese dalla guarigione. Questo rapido declino degli anticorpi deve essere confermato da studi più ampi e di lungo periodo - già in corso all'Istituto europeo di oncologia ( Ieo) di Milano - ma allo stato attuale suggerisce che le persone che hanno già contratto il virus devono continuare, come tutti, ad adottare le misure di riduzione di rischio individuale di contagio. Sono i risultati di uno studio pilota realizzato dal team del Laboratorio Covid dell'Ieo, guidato dai ricercatori Federica Facciotti, Marina Mapelli e Sebastiano Pasqualato, appena pubblicato sul Journal of Clinical Medicine.   

I risultati dello studio, oltre a raccomandare attenzione anche da chi ha già avuto il virus, suggeriscono inoltre che il test sierologico non può essere utilizzato per rilasciare l'ipotetica 'patente di immunità', ma è efficace come sistema di monitoraggio sistematico per identificare e bloccare sul nascere i nuovi focolai.

"Abbiamo studiato i sieri di 16 malati di forme meno gravi di Covid - ha spiegato Mapelli - e di 23 che hanno invece richiesto il ricovero ospedaliero in terapia intensiva. Li abbiamo quindi confrontati con i sieri di 436 soggetti sicuramente non infetti, in quanto aderenti a studi  Ieo svolti prima del 2015".  "Abbiamo trovato che i pazienti non ospedalizzati - ha continuato - avevano livelli di tutti gli anticorpi anti-Covid più bassi rispetto ai pazienti ricoverati in terapia intensiva, e che questi livelli, eccetto quelli degli anticorpi contro la proteina virale N, risultavano dimezzati entro un mese dalla scomparsa del virus dall'organismo. La nostra osservazione si è fermata, per ora, a 4 settimane dalla negativizzazione, ma stiamo studiando la 'vita degli anticorpi' per un periodo più lungo e in una popolazione più ampia, all'interno di un progetto di sorveglianza e analisi dell'immunità che riguarda un campione di 1500 dipendenti  Ieo, svolto in collaborazione con la Fondazione Europea Guido Venosta". 

"I nostri risultati confermano gli studi cinesi e inglesi - ha aggiunto Pasqualato - che, su popolazioni diverse, hanno dimostrato gli anticorpi anti-covid diminuiscono nel tempo e dunque aver avuto l'infezione non è di per sé un'assicurazione contro il virus. Va precisato tuttavia che il concetto di immunità non è solo legato agli anticorpi perché il sistema immunitario utilizza anche altre difese anti-virus, tra cui l'immunità cellulare. Potrebbe accadere che la mancanza di anticorpi permetta una possibile reinfezione per nuova esposizione al virus, ma non si sviluppino sintomi di malattia perché il sistema immunitario, già allenato, si attiva. In attesa di ulteriori studi sulla reinfezione è importante che chi ha già contratto il virus, sia in forma lieve che grave, si comporti come il resto della popolazione indossando la mascherina, osservando il distanziamento, lavandosi di frequente le mani e partecipando agli studi di tracciamento, ove disponibili".

"Il tema della reinfezione - ha spiegato Facciotti - diventa importante nella seconda ondata del virus, ma il tracciamento delle persone positive al Covid si è presentato come una priorità sin dall' esordio della pandemia. Il tampone naso-faringeo è infatti uno strumento economicamente oneroso, ed è in grado di dare riposte circa la presenza di infezione esclusivamente al momento del prelievo. Per questo in Ieo ci siamo concentrati anche sull'elaborazione di un test sierologico Elisa (acronimo per Enzyme Linked Immunosorbent Assays) in grado di misurare la quantità di anticorpi prodotti dal sistema immunitario in risposta al contatto virale, e la loro persistenza nell'organismo".