Mike James, la sua è una partita clamorosa
Mike James, la sua è una partita clamorosa

Milano, 14 marzo 2019 - Camaleontica è l'Olimpia che trionfa nella delicata sfida del Forum contro l'Olympiacos in Eurolega. Cambiando faccia, con il sudore sulla fronte, abbassando le ginocchia in difesa anche quando la palla non entra in attacco, l'Armani Exchange sale sul treno verso i playoff di Eurolega superando l'Olympiacos con un anacronistico 66-57. Il suo pilota è sempre di più Mike James, letteralmente osannato dal Forum, per una prestazione deluxe da 27 punti (4/9 da 2, 4/9 da 3, 7/8 ai liberi) a cui aggiunge anche 6 rimbalzi, 6 assist e 6 falli subiti. A fare l'eminenza grigia, senza farsi troppo vedere, ma risultando decisivo invece ci pensa Micov, le cui difese intense rendono chiaro quanto fosse importante la partita, tanto che Pianigiani lo tiene in campo 33'. Come l'ombrello difensivo di Tarczewski e Brooks che insieme prendono 20 rimbalzi, ma soprattutto non concedono un tiro facile agli avversari.

Milano parte fortissimo, prima con Micov e Nunnally (8-2), poi scappando sul 13-2 al 5' con la tripla di James. Quando entra Spanoulis si accende la luce dei greci (15-10), ma l'AX è in controllo (19-10). Nel 2° quarto invece si blocca la magia e la partita diventa orribile. Milano chiude con il record negativo di soli 4 punti in 10', ma i greci, che al 15' perdono Spanoulis per infortunio, ne approfittano solo per impattare 23-23 al 20'. In un minuto Milano fa più che in tutto il quarto precedente, allungando 29-23, mentre con una tripla di James si porta anche 34-25. Il match va ad elastico, prima i greci tornano sotto con Milutinovc 38-35, poi l'AX riallunga di nuovo con uno scatenato James (12 punti nel periodo) che segna il +10 sulla sirena (49-39). Pianigiani asciuga le rotazioni, gira solo con 7 giocatori (pochi istanti per Omic e Jerrells e nulla più, neanche Nunnally che rimane a guardare tutta la ripresa). Ed è la scelta giusta perchè l'AX esplode letteralmente trascinata da James e Nedovic arrivando fino al 62-47 al 34' gestendo con esperienza il finale senza che i mai i greci si possano fare pericolosi. Non c'è nulla di matematico ancora, la strada è ancora lunga (4 partite), ma la via è proprio quella giusta. A fine serata arriva la news, per ora senza conferme, che Livio Proli non sarà più il DG del gruppo Armani (rimarrà nel CdA), ma assicura che comunque rimarrà alla guida della società . 

 

ARMANI EXCHANGE-OLYMPIACOS PIREO 66-57
19-10; 23-23; 49-39
MILANO: Della Valle ne, James 27, Micov 13, Tarczewski 6, Nedovic 7, Kuzminkas, Cinciarini ne, Nunnally 6, Burns ne, Brooks 5, Jerrells, Omic 2. All. Pianigiani
OLYMPIACOS: Weber 8, Williams-Goss 11, Toupane, Spanoulis 2, Milutinov 13, Vezenkov 10, Printezis 4, Papanikolaou 5, Mantzaris, Agravanis ne, Bogris ne, Leday 4. All. Blatt.
Note: Tiri da 2: MI 19/38, OP 22/48; Tiri da 3: MI 7/26, OP 2/16; Tiri liberi: MI 7/10, OP 7/7; Rimbalzi: MI 35 (Brooks 10), OP 39 (Milutinov 9); Assist: MI 12 (James 6), OP 14 (Williams-Goss 6).